物经济学家开采翼龙具备羽毛状结构

翼龙(Pterosaur)是一种会飞的爬行动物,与恐龙一起生活在约两亿三千万至六千六百万年前。尽管很久之前人们就已经发现翼龙体表覆盖着一层毛发,但是这些毛发结构往往被认为与鸟类羽毛截然不同。在2018年12月17日《自然-生态与演化》在线发表的一篇论文中,一个由中国、英国、爱尔兰和中国香港组成的科研团队首次在一类短尾翼龙身体上发现了四种羽毛状毛发结构:简单的独根、束状、具中轴以及侧向分支和绒羽状结构。这四种羽毛状结构之前只发现于恐龙的两个主要类群—植食性的鸟臀类(Ornithischians)和兽脚类(Theropods)(其中一支演化成为鸟类)。这项成果将羽毛状毛发结构的起源提前了大约七千万年。

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展示4种羽毛状结构分布的翼龙复原图。张媛绘制/光明图片

原标题:科学家发现翼龙具有羽毛状结构
将羽毛状毛发结构的起源提前约7000万年

翼龙复原图展示四种羽毛状结构的分布。

翼龙是一种会飞的爬行动物,与恐龙一起生活在约2亿3千万年至6600万年前。尽管很早以前人们就发现翼龙体表覆盖着一层毛发,但是这些毛发结构往往被认为与鸟类羽毛截然不同。来自中国、英国、爱尔兰和中国香港的科研工作者组成的团队首次在一类短尾翼龙身上发现了4种羽毛状毛发结构,分别是简单的独根、束状、具中轴以及侧向分支和绒羽状结构。这4种羽毛状结构此前只发现于恐龙的两个主要类群——鸟臀类和兽脚类(其中一支演化成为鸟类)。该项成果将羽毛状毛发结构的起源提前了大约7000万年,相关内容17日在线发表在学术期刊《自然—生态与演化》。

翼龙是一种会飞的爬行动物,与恐龙一起生活在约2亿3千万年至6600万年前。尽管很早以前人们就发现翼龙体表覆盖着一层毛发,但是这些毛发结构往往被认为与鸟类羽毛截然不同。来自中国、英国、爱尔兰和中国香港的科研工作者组成的团队首次在一类短尾翼龙身上发现了4种羽毛状毛发结构,分别是简单的独根、束状、具中轴以及侧向分支和绒羽状结构。这4种羽毛状结构此前只发现于恐龙的两个主要类群鸟臀类和兽脚类。该项成果将羽毛状毛发结构的起源提前了大约7000万年,相关内容17日在线发表在学术期刊《自然生态与演化》。

(地科院17级本科生张媛绘制)

论文通讯作者之一、南京大学地球科学与工程学院教授姜宝玉介绍,研究人员在内蒙古宁城地区进行野外调查时,了解到当地曾发现过保存精美的带毛翼龙。“借助高倍显微镜仔细观察化石的各个角落,我们发现所有4种羽毛都保存了可观的数量”,论文第一作者、南京大学地球科学与工程学院博士生杨子潇说。“有些评论认为翼龙可能只有一种简单的独根类型毛发,但是我们的研究展示了这些不同的羽毛结构真实存在。我们当初专门选择了羽毛保存清晰、没有重叠的区域进行观察,这些羽毛甚至保存了黑色素体的显微结构,反映出羽毛整体可能呈现黄棕色。”论文作者之一、爱尔兰科克大学教授玛丽亚·麦克纳马拉表示。

展示4种羽毛状结构分布的翼龙复原图。光明图片

南京大学地球科学与工程学院姜宝玉教授领导了这项研究。他评论道:“我们在内蒙古宁城地区进行野外调查时,了解到当地曾发现过保存精美的带毛翼龙,意识到这项工作具有重要的科学意义”。这项研究以及侏罗纪燕辽生物群的埋藏学研究是地球科学与工程学院博士生杨子潇博士学位论文的主要研究内容,他表示,“能够遇到保存如此精美的化石是非常幸运的。借助高倍显微镜仔细观察化石的各个角落,我们发现所有四种羽毛都保存了可观的数量”。

“一系列的演化分析表明,翼龙的毛发就是羽毛,就像现代鸟类和很多恐龙类群中所看到的那样”,论文作者之一、布里斯托大学教授迈克·本顿说,“我们尝试寻找这4种翼龙毛发结构与鸟类、恐龙的羽毛之间的解剖学差异,但是没有找到。鉴于两者是一样的,那么它们一定有着共同的起源,大约在2亿5千万年前,远远早于鸟类的起源”。

论文通讯作者之一、南京大学地球科学与工程学院教授姜宝玉介绍,研究人员在内蒙古宁城地区进行野外调查时,了解到当地曾发现过保存精美的带毛翼龙。借助高倍显微镜仔细观察化石的各个角落,我们发现所有4种羽毛都保存了可观的数量,论文第一作者、南京大学地球科学与工程学院博士生杨子潇说。有些评论认为翼龙可能只有一种简单的独根类型毛发,但是我们的研究展示了这些不同的羽毛结构真实存在。我们当初专门选择了羽毛保存清晰、没有重叠的区域进行观察,这些羽毛甚至保存了黑色素体的显微结构,反映出羽毛整体可能呈现黄棕色。论文作者之一、爱尔兰科克大学教授玛丽亚麦克纳马拉表示。

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